Para asegurar el éxito de los estudiantes, necesitamos más Marconi

Por Jamie Gass y Ze’ev Wurman, Especial para MediaNews Group

«Parecía tener una especial…. aptitud para la mecánica, la física y la química», escribió el brillante ingeniero, inventor y fundador de comunicaciones globales de principios del siglo XX, Guglielmo Marconi, «que no se enseñaban en la escuela a la que asistía regularmente».

En abril se celebra el 145º aniversario del nacimiento de Marconi en Bolonia, Italia, y este año se cumple el 110º aniversario de su concesión del Premio Nobel de Física. Fue la primera persona en utilizar sistemáticamente las ondas de radio para comunicarse a grandes distancias, desarrollar la telegrafía inalámbrica, y es considerado el «padre de la radio».

Hoy en día, nuestro mundo de teléfonos inteligentes, Bluetooth, Wi-Fi, televisión y radio por satélite, Sistemas de Posicionamiento Global y redes informáticas inalámbricas fue en gran medida imaginado y basado en los experimentos eléctricos de Marconi.

Nacido de un noble italiano y una madre irlandesa, cuya familia era propietaria de la famosa destilería de whisky Jameson, el joven Marconi era un prodigio educado por tutores privados. Nunca obtuvo ninguna credencial de educación superior.

Marconi dijo que la lectura sobre los viajes por mar del explorador británico del siglo XVIII, el capitán James Cook, y una biografía del inventor del pararrayos estadounidense, Benjamin Franklin, inspiraron su curiosidad intelectual de los primeros tiempos.

También acreditó a su tutor, Vincenzo Rosa, por enseñarle matemáticas, física e ingeniería electromagnética de alto nivel. Los estudiantes deben conocer la visión de futuro de Marconi y cómo fue pionero en la comunicación inalámbrica que impulsa nuestro mundo moderno.

Hoy en día, millones de familias en todo Estados Unidos buscan opciones de escuelas alternativas para asegurar que sus hijos aprendan las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM) necesarias para la economía global interconectada del siglo XXI.

Según cifras federales, hay 56.6 millones de estudiantes estadounidenses en la escuela primaria y secundaria. Aquellas familias que pueden optar por elegir la escuela a menudo lo hacen: 5.9 millones asisten a escuelas privadas y parroquiales, 3.2 millones están en escuelas públicas charter, 2.7 millones acceden al aprendizaje formal en línea, y 2.3 millones son educados en el hogar.

Las investigaciones demuestran que un sinnúmero de padres suburbanos también eligen modelos privados de tutoría en matemáticas de Asia y Europa, incluyendo Kumon y la Escuela Rusa de Matemáticas, para asegurar que sus hijos tengan las habilidades matemáticas avanzadas que los padres de Marconi buscaron para él hace más de un siglo.

Las opciones limitadas de elección de escuela para niños económicamente desfavorecidos, junto con la calidad académica mediocre de STEM y las humanidades, son las principales razones por las que la educación pública estadounidense se ha quedado muy por detrás de sus competidores internacionales.

«Si consideramos lo que la ciencia ya ha permitido a los hombres conocer – la inmensidad del espacio… la infinita pequeñez de la composición de los átomos…», escribió Marconi, «quedamos asombrados por la enorme maquinaria del universo».

Finalmente, los experimentos de Marconi demostraron que ciertas ondas de radio pueden ajustarse a la curvatura de la Tierra rebotando en una capa de la atmósfera, lo que le permitió desarrollar dispositivos que transmiten mensajes a largas distancias.

Marconi: The Man Who Networked the World, del biógrafo Marc Raboy, nos dice que fue a Gran Bretaña, recibió la primera patente de telegrafía inalámbrica y construyó un imperio de negocios de comunicaciones globales.

En su camino hacia el éxito, Marconi buscó el consejo de los renombrados inventores estadounidenses Thomas Edison y Alexander Graham Bell. También se basó en las innovaciones de Samuel Morse, nacido en Boston, quien en 1836-38 desarrolló el telégrafo eléctrico y su famoso código.

A finales de 1901, el equipo de Marconi utilizó el código Morse para la letra «S» al enviar y recibir la primera señal de radio transatlántica inalámbrica del mundo en las 2.200 millas entre Poldhu, Inglaterra, y St. Dos años más tarde, en Cape Cod, transmitió un mensaje del presidente Theodore Roosevelt al rey Eduardo VII en Gran Bretaña, marcando la primera señal transoceánica procedente de los Estados Unidos.

Lamentablemente, en la actualidad, la educación estadounidense de K-12 se desarrolla sobre la base de estándares curriculares deficientes. En consecuencia, transmite muchas modas escolares vacías, incluyendo la educación «integral», las habilidades del siglo XXI y el aprendizaje socio-emocional.

Los resultados de las pruebas nacionales revelan que los niños de Estados Unidos están luchando debido a la mala calidad del contenido académico en las escuelas. Los estudiantes rara vez leen libros enteros sobre inventores históricamente significativos y tienen dificultades con las matemáticas de alto nivel que son la base de la economía global del conocimiento.

Para las generaciones anteriores de estadounidenses, la educación pública desde el jardín de infantes hasta el 12º grado, basada en rigurosas artes liberales y STEM, alimentó a las mentes jóvenes con lecciones clave de las leyendas de la invención que cambiaron el mundo. Podemos reconectarnos a esta longitud de onda más clara al proporcionar a las familias mayores opciones de escuelas que inspiran a los estudiantes con los magníficos logros de gigantes como Guglielmo Marconi.

Jamie Gass dirige el Centro para la Reforma Escolar en Pioneer

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